Il Consiglio dei giovani di Turtle Mountain sta aiutando gli adolescenti di Chippewa a trovare le loro voci

Politica

'Il momento è adesso'.

Di PBS NewsHour Student Reporting Labs

11 marzo 2019
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Per gentile concessione di PBS NewsHour Student Reporting Labs
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Abuso di droghe, gravidanza adolescenziale, suicidio, bullismo: la diciannovenne Alexis Davis si è guardata intorno a casa sua nella riserva indiana di Turtle Mountain a Belcourt, nel Dakota del Nord, e ha ritenuto che la sua comunità meritasse di più.



Alla ricerca di un cambiamento sostenibile a livello di base, Davis si è rafforzata come presidente del consiglio dei giovani della sua tribù, una coalizione di giovani adulti dedicata alla lotta contro i problemi sistemici a cui Davis ha assistito crescendo. 'Adesso è il momento', afferma Davis, che crede che il Paese nativo sia sull'orlo di una nuova era.

Il Consiglio dei giovani di Turtle Mountain è stato istituito 14 anni fa per mobilitare risorse per aiutare i bambini e gli adolescenti. Davis ritiene che i giovani di oggi abbiano bisogno dell'organizzazione che li difenda più che mai.

'Al fine di combattere l'abuso di alcol, al fine di combattere la depressione e il suicidio, al fine di aiutare la nostra gioventù, il consiglio dei giovani e io, andiamo in stanze piene di adulti e dobbiamo sederci e parlare di ... risolverai questi problemi ', dice Davis.

I nativi americani di Chippewa, che vivono su Turtle Mountain, soffrono da tempo di grave povertà. Un terzo delle 3.400 persone di età pari o inferiore a 18 anni vive in condizioni di povertà; il reddito familiare medio è inferiore ai due terzi dei livelli nazionali e il 65% degli adulti con prenotazione è disoccupato. I bambini di cinque anni manifestano un comportamento suicidario e il 42% dei giovani lotta con l'abuso di sostanze.

Molte comunità indiane americane sono povere, con alcune tribù che riportano la disoccupazione fino all'85%. I lavori esistenti si trovano principalmente all'interno del governo tribale, dell'Ufficio degli affari indiani, dei servizi sociali statali, dei sistemi scolastici e dell'ospedale dei servizi sanitari indiani. Anni di politiche governative fallite hanno lasciato le economie di riserva con opportunità limitate.

Il Consiglio dei giovani affronta questi problemi sistemici incontrando i leader delle riserve, i funzionari statali e tra di loro per fare brainstorming su come sfruttare le risorse esistenti e ottenere accesso a quelle nuove. Il Consiglio ha attuato un piano interdisciplinare che comprende: impegno dei giovani, sviluppo economico, risorse di leadership e attività ricreative.

Più di recente, il Consiglio dei Giovani ha reagito contro le leggi sull'identificazione degli elettori che imponevano ai residenti del Nord Dakota di avere un indirizzo permanente per votare e hanno mostrato supporto per il controllo delle armi quando hanno partecipato a marzo per Le nostre vite. Davis ha scoperto che concentrarsi sulla risoluzione dei problemi ha portato alla tribù una 'sorprendente aria di speranza'.

Da PBS NewsHour Student Reporting Labs, Colton Birkland riferisce all'interno del Consiglio dei giovani. Guarda sopra per vedere cosa ha scoperto su come questi giovani lavorano oggi per cambiare domani.

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