'Se Beale Street potesse parlare' evidenzia il potere dell'amore in un mondo progettato per far fallire i neri

Film

L'attore Colman Domingo inizia a sfondare i tropi stanchi e ad elevare il lavoro di James Baldwin.

Di Joelle Monique

9 gennaio 2019
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SE BEALE STREET POTREBBE PARLARE, da sinistra: Kiki Layne, Colman Domingo, 2018. Annapurna Pictures / Courtesy Everett CollectionEverett Collection / Everett Collection
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Di recente, il lavoro di James Baldwin ha riacquistato popolarità. Sembra che mentre i neri americani inizino a esplorare l'intersezionalità, stanno riscoprendo le opere pionieristiche di Baldwin sulla navigazione nel mondo come un altro nero. Essendo un uomo nero curioso e istruito nell'era americana di Jim Crow, Baldwin comprendeva l'intersezionalità meglio della maggior parte, anche prima che il termine fosse coniato. E alcune delle osservazioni più interessanti di Baldwin includono quelle sulla paternità nera.



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Nel primo grande adattamento cinematografico dell'opera di Baldwin, Se Beale Street potesse parlare, Colman Domingo interpreta il marito e il padre di due Joseph Rivers. Per Domingo, lavorare al progetto è stato diverso da qualsiasi cosa abbia mai fatto.

'Sono sempre stato un appassionato amante del testo di James Baldwin', ha detto Domingo Teen Vogue. 'Mi ha sempre sorpreso quando ho incontrato qualcuno che non aveva familiarità con James Baldwin. Stavo dicendo 'Mi stai prendendo in giro?' È come dire che non sai chi sia Shakespeare o Homer '.

Le parole di Baldwin, forse ora più che mai, guidano molti neri americani a pensare a come sono rappresentati sullo schermo. Le domande su come la schiavitù, Jim Crow, il complesso industriale della prigione e la conduttura da scuola a prigione influenzano la vita dei neri sono stati al centro di molti dei migliori film usciti dal cinema nero negli ultimi dieci anni. Film come Selma, 12 anni schiavo, e chiaro di luna tutti affrontano alcuni di questi argomenti e affrontano anche l'intersezionalità nera.

Se Beale Street potesse parlare dà un'occhiata agli alti tassi di detenzione degli uomini di colore e all'impatto di ciò sui padri e sulle famiglie, trasformando quelle storie nel tema centrale del film quando Fonny (Stephan James) viene ingiustamente accusato di stupro e mandato in prigione. Il film chiede anche: 'Come può prevalere l'amore in un sistema progettato per vederti fallire'?

Joseph dedica ogni grammo di energia per aiutare Fonny a liberare prima che Tish (KiKi Layne), la figlia di Joseph, partorisca. Joseph supplica, prende in prestito e ruba per trovare i soldi per la difesa legale e gli investigatori privati. Domingo gocciola la verosimiglianza come il padre. Il suo sorriso è libero e facile, la sua passione è profonda ed è disposto a sacrificare tutto per la sua famiglia.

Anche i momenti più desolati di Se Beale Street potesse parlare esplose di vita e di speranza. Le parole di Baldwin sono radicate nella storia oppressiva dei neri americani, ma tengono anche d'occhio il futuro. Domingo ha sentito la spinta dei temi di Baldwin anche nel suo lavoro.

'Più inizio a scoprire e interrogare la nostra storia, più amore ho per tutti i motivi per cui sono qui', dice Teen Vogue. 'Ecco perché sono attratto da certe storie perché sembra che faccia parte di un'eredità. Non il mio lascito, ma l'eredità di molte persone che mi hanno permesso di essere qui '.

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Con tale adorazione, si potrebbe presumere che portare in vita un romanzo di Baldwin sarebbe una sfida. Domingo non la pensava così.

'In realtà è stato molto semplice. Sul set sono stati stipulati accordi molto semplici ', afferma. 'Ho sentito che stavo facendo una sorta di lavoro spirituale portando il mio patrigno, mio ​​fratello e i miei zii in quest'uomo. Joseph è un normale essere umano che è abbastanza straordinario. Lo dimostra sostenendo la sua famiglia e trovando agenzia in ogni modo possibile contro un sistema che non è stato istituito per sostenere lui e la sua famiglia '.

L'America ha una relazione complessa con i papà neri. Nonostante diversi studi che confermano che i padri neri sono in genere molto coinvolti nella vita dei loro figli, una brutta serie di rappresentazioni della paternità nera permea persino le migliori e più oneste immagini della paternità nera esistente. Per decenni il Dr. Huxtable di Bill Cosby è stato propagandato come il re della paternità nera. Quell'ideale è stato spezzato in un milione di pezzi e sparso oltre ogni riconoscimento. Troia di August Wilson Recinzioni è stato anche lodato come un ritratto reale e viscerale dei padri neri. La dura vita post-schiavitù ha reso un cuore troppo spezzato per amare apertamente.

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Joseph è un'alternativa a entrambi questi archetipi di papà. Dove Huxtable era pieno di inganni e condiscendenza, e Troia era rotta e prepotente, Joseph è laborioso, paziente e fiducioso. Una delle grandi imprese di Se Beale Street potesse parlare è che trova l'amore e la luce negli angoli più bui.

'Barry e io volevamo essere sicuri che Joseph avesse molto umorismo e luce. Sai che Tish viene da una buona famiglia ”, ha spiegato Domingo. 'Anche quando (di Joseph) è là fuori sul molo (che vende beni rubati), cercando di trovare una via d'uscita, dice:' Questo è ciò che dobbiamo fare. Il sistema non è impostato per noi, quindi devo sopravvivere al di fuori del sistema. Devo mentire, imbrogliare o rubare per sopravvivere. Questo è il mio lavoro di padre. & # X27 ';

Il lavoro di un padre è vicino al cuore di Domingo. Ha basato la sua interpretazione di Joseph sulle caratteristiche del suo patrigno. Lavoratore di colletti blu con un'istruzione di seconda elementare, il patrigno di Domingo ebbe un profondo impatto quando entrò nella vita di Domingo quando Domingo aveva la tenera età di 8 anni. 'Entrò e allevò tre figli che non erano suoi. Ha messo il cibo sul tavolo ', ha detto Domingo. 'Tutti i suoi sogni e desideri sono andati in questi bambini. È straordinario. Lo guardo come un titano. Un Superman senza mantello. È uno di quegli uomini ordinari che hanno investito tutti i loro investimenti nel futuro '.

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Joseph Rivers si sente come un regalo. Innanzitutto, è un regalo di Baldwin. Un padre nero premuroso e amorevole non era un personaggio facile da trovare in letteratura. Forse un buon esempio è stato Walter Younger di Lorraine Hansberry Un'uva passa al sole. Walter tendeva ad essere egoista in modo pietoso. Joseph non era innamorato dei sogni di ciò che poteva essere. Ha vissuto nel momento. Il secondo regalo è la performance di Domingo. Quando ho chiesto a Domingo della rarità di questi tipi di padri sullo schermo, ha detto: 'Non vedi affatto quei ragazzi nel film. Non sono sexy in termini di tratti ampi. Non stanno facendo grandi cose epiche '.

Il fatto è che questi padri sono epici nella vita dei loro figli. La loro influenza è limitata, ma il loro amore è infinito. Miracoloso, l'amore di Joseph per suo genero e per sua figlia rende tutto ciò che devono sopportare un po 'più facile. Questo è il dono finale di Se Beale Street potesse parlare. L'adattamento cinematografico di Barry Jenkins dell'opera di Baldwin irradia il messaggio che in piccoli atti d'amore c'è un potere potente. Distruggendo i trop stanchi, elevando le parole divine di Baldwin ed evidenziando il potere dell'amore, Se Beale Street potesse parlare è diventato uno dei film più importanti di questa stagione di premiazione.

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