Ho passato anni ad accettare maltrattamenti a causa della mia disabilità

Identità

È così che ho imparato a chiedere di più.

Di Sarah Kim

bella hadid adolescent
13 settembre 2019
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Amber Vittoria
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In questo editoriale, Sarah Kim spiega come il suo ragazzo le abbia aiutato a ricordare che le microagressioni non dovrebbero essere una parte accettabile della vita.



Un giorno a luglio, sono andato a visitare il dipartimento di filosofia della New York University con il mio ragazzo. Come nella maggior parte dei campus, hai dovuto consegnare il tuo documento di identità alla guardia di sicurezza presso la reception e registrarti come ospite. Dopo che il mio ragazzo ha finito di fornire le sue informazioni, la guardia ci ha dato l'O.K. per entrare in un edificio.

'Ma non deve accedere anche lei?' il mio ragazzo mi ha chiesto quando stavo per dare alla guardia il mio documento d'identità.

'No, è brava', rispose. Poi mi guardò e disse con voce acuta: 'Adesso buona giornata, tesoro'! Il mio ragazzo sembrava voler dire qualcosa alla guardia, ma il tono condiscendente che aveva usato era qualcosa a cui ero abituato.

Come una giovane donna che vive con paralisi cerebrale, la mia vita è stata piena di infiniti paradossi e contraddizioni. Crescendo, non mi sono visto né nei film e negli spettacoli che ho visto né nei libri che ho letto. Ogni volta che ho sentito la parola 'disabilità', veniva spesso usata in un contesto negativo e scoraggiante. Ascoltare e assistere alle percezioni della società sulla disabilità senza dubbio mi ha fatto temere il mio futuro per quanto riguarda le opportunità a cui avrei accesso. Mi sentivo costantemente come se stessi facendo salti di fede, completamente incerto su ciò che era dall'altra parte.

Tuttavia, invecchiando, mi rendo conto che la mia storia è davvero 'unica nel suo genere' in più di un modo. Per iniziare, ho completato due lauree della Ivy League in cinque anni e attualmente vivo in un monolocale nel centro di Brooklyn. Sto facendo conoscere il mio nome nel mondo del giornalismo e scrivo mentre sono circondato dall'amore e dal sostegno dei miei amici. Non sarebbe troppo per dire che la mia vita è una versione moderna, più politicamente corretta e inclusiva della disabilità Sex and the City. Anche se, si spera, non troverò la mia foto attraversata sul lato di un autobus urbano per un annuncio.

Per aggiungere ciò che il grande pubblico potrebbe considerare un 'fattore wow', attualmente sono in una relazione impegnata a lungo termine. Nonostante la lotta per appuntamenti ampiamente riconosciuta mentre disabile, ho trovato l'unico. Certo, ho avuto la mia giusta dose di conversazioni imbarazzanti su Tinder e primi appuntamenti ancora più imbarazzanti, specialmente quando è arrivato il momento di 'rivelare' la mia disabilità. Una manciata di ragazzi ha feticizzato la mia disabilità, mentre altri hanno posto domande molto offensive come, puoi fare sesso però? O come riesci ancora ad avere una conversazione coerente?

Quando ho incontrato il mio ragazzo, la mia disabilità non è mai stata al centro della conversazione nella nostra amicizia, e poi alla fine della nostra relazione romantica. Era consapevole che la mia paralisi cerebrale faceva parte della mia identità, ma le dava lo stesso valore delle altre parti: il mio genere e la mia sessualità, la mia razza ed etnia come coreano-americana, la mia avversione alla religione e, all'epoca, la mia status di studente. Non sono solo una di queste identità, ma piuttosto sono un prodotto dell'accumulo di ciascuna di esse.

Certo, ognuno ha una personalità multidimensionale. Tuttavia, in quanto donna disabile che cammina per il mondo, specialmente in una città così affollata come New York, la mia disabilità è spesso l'unica cosa che i passanti vedono in me. L'idea sbagliata comune delle disabilità fisiche sostenuta dalla popolazione generale è che si identifica automaticamente con una disabilità intellettuale. Per questi estranei, il mio livello di istruzione o carriera di successo non significa nulla, dal momento che alla fine ho ancora una disabilità.

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Durante i miei primi tre anni di vita in città, il maltrattamento che avrei ricevuto da estranei mi ha gravemente colpito. Non vorrei uscire dalla bolla della mia università nell'Upper West Side, un ambiente in cui le persone sembravano oltrepassare la mia disabilità e diventava sempre più invisibile, per così dire.

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La paralisi cerebrale colpisce ogni persona in modo diverso. Per me, la disabilità colpisce principalmente il mio modo di parlare e la mia mobilità. Spesso gli estranei non riescono a capirmi poiché i miei schemi linguistici non sono la 'norma', per così dire. La paralisi cerebrale colpisce i messaggi che il cervello invia ai muscoli. Poiché la lingua è un muscolo, interferisce con il modo in cui parlo. Inoltre, la paralisi cerebrale influisce sulla mia camminata e andatura - a volte uso una sedia a rotelle ma scelgo di camminare per la maggior parte. Ma la mia disabilità diventa evidente non appena faccio un passo o dico una parola.

Man mano che mi avvicinavo al college, avevo più motivi per andare fuori dal campus, sia per stage che per gite sociali. È allora che mi rendo conto che il fatto che io vada in una scuola prestigiosa o che viva in modo completamente indipendente non ha importanza per la maggior parte delle persone nel 'mondo reale'. Certo, non dovrei aver bisogno di una laurea o altro per provare che sono più della mia disabilità. Tuttavia, la mia disabilità sarebbe stata la prima e unica cosa che vedono, e ha portato a molte interazioni come quella con la guardia di sicurezza della New York University.

Un giorno delle elezioni, questo punto, così come la mia differenza di razza, è diventato estremamente evidente per me. Quando era il mio momento di andare nella cabina elettorale, una volontaria ha insistito sul fatto che mi aiutasse con il seggio elettorale, sebbene le assicurassi che ero in grado di farlo da solo. Ma sapevo che era determinata ad aiutarmi se ne avevo bisogno o no. Quando stavo per scegliere l'inglese sul monitor della macchina, il volontario disse: 'Sei sicuro? Lo abbiamo nella tua lingua ', indicando l'opzione Mandarino. 1. Non sono cinese - Sono un coreano-americano nato negli Stati Uniti. 2. L'inglese è l'unica lingua in cui sono completamente fluente.

Ho deciso di non fare storie e continuavo a compilare il mio scrutinio. Il volontario ha continuato a guardarmi da sopra la mia spalla - una violazione totale del mio diritto alla privacy nella cabina elettorale. Quando ho finito, ha detto con voce acuta: 'hai fatto un ottimo lavoro! Ora ti procuriamo un adesivo ', come se fossi un bambino di tre anni che ha usato il bagno per la prima volta.

Non è la prima volta che mi viene in mente una microaggressione di questo tipo, e sicuramente non sarà l'ultima. Dopo aver ricevuto questo tipo di trattamento quasi quotidianamente, ha iniziato a non sottopormi a fasi. Mi ero abituato. Fu solo quando l'interazione con la guardia della New York University mi resi conto che questa tolleranza alle microaggressioni non era OK, grazie al mio ragazzo. Un paio d'ore dopo la visita alla New York University, il mio ragazzo disse: 'Sai cosa, il modo in cui la guardia ti ha trattato mi dà ancora fastidio'.

Ad essere sincero, mi ero dimenticato di quell'incidente.

'Incontro questo tipo di situazioni in ogni momento. E quello era dalla parte più mite. Mi sono allenato ad essere insensibile in quel tipo di scenari ', ho risposto. Fu in quel preciso momento che mi resi conto che era una vittima di seconda mano della microaggressione. Il fatto che l'evento abbia avuto un impatto così grande su di lui mi ha fatto vedere in una nuova luce. Come sua amata, assistere al maltrattamento che ricevo deve soffrirlo profondamente e vuole che gli altri mi vedano come mi vede: una donna intelligente, spiritosa e capace.

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Gli spiegai questi pensieri: stavo vivendo un'esperienza fuori dal corpo a testimonianza di come l'evento che era stato preso di mira da me gli aveva fatto del male. Allo stesso tempo, mi sono sentito convalidato e ascoltato dal modo in cui ha risposto all'evento, ma sono stato anche sopraffatto dalla tristezza per il fatto che doveva sentirlo del tutto. A che cosa stavo facendo esponendolo a quel tipo di dolore?

Proprio mentre stavo pensando a tutto questo, ha intercettato il mio flusso di pensieri, 'Immagino che non saprai mai come sia essere un uomo di colore in America, non saprò mai cosa significhi essere un disabile donna di colore. Ma proprio come dovremmo sperimentare la bellezza della vita insieme, siamo destinati a sperimentare anche la bruttezza. In questo modo, apprezziamo la bellezza in misura maggiore '.

Mi sono reso conto che stavo trasportando il peso della mia identità per troppo tempo. È una strana sensazione che ora qualcuno mi aiuti a trasportarlo, per portare entrambi i nostri bagagli insieme.

Dopo anni di accettazione di microagressioni e maltrattamenti, è stato il mio ragazzo a aiutarmi a capire che non devo tollerarlo. Non solo questo episodio ha portato il mio rispetto per lui a un livello completamente diverso, ma mi ha anche ricordato che sono degno di ricevere rispetto da altre persone e dovrei mantenere uno standard più elevato. Non ho bisogno di vivere in un mondo in cui mi aspetto maltrattamenti: posso e voglio chiedere di più.