Come ottenere più ragazze per realizzare videogiochi cambierà l'industria dei giochi

Cultura

'Insieme cambieremo il mondo, un pixel alla volta'.

Di Laila Shabir

24 luglio 2019
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Per gentile concessione di PlayStation / Joseph Taraborrelli
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In questo pezzo, la creatrice di Girls Make Games, Laila Shabir, spiega la necessità che più giovani donne costruiscano videogiochi.



'Alle ragazze non piace giocare ai videogiochi'. È tempo di sbarazzarsi di questo mito secolare.

Se osservi i numeri, circa il 46% della popolazione di giocatori degli Stati Uniti è di sesso femminile. Ci sono molte ragioni per cui esiste l'idea sbagliata. Forse è a causa della reputazione di lunga data del sessismo o della mancanza di complessi personaggi femminili nei videogiochi. Per fortuna, ci sono stati cambiamenti negli ultimi anni, anche se è semplice come iniziare una conversazione su quante giovani donne amano giocare ai videogiochi.

Oltre a creare un mondo in cui le ragazze possono sentirsi autorizzate e viste, ho anche fatto della mia missione quella di far diventare più giovani donne quelle che stanno effettivamente creando i videogiochi a cui amano giocare. Mi chiamo Laila Shabir, la creatrice di Girls Make Games, un'organizzazione dedicata a ispirare la prossima generazione di designer, creatori e ingegneri donne dietro i videogiochi.

Anche se oggi sono un giocatore orgoglioso, il mio percorso qui non è iniziato con i giochi a casa. Sono cresciuto figlia di una casa pakistana conservatrice negli Emirati Arabi Uniti, una famiglia in cui l'educazione era essenziale. I miei genitori hanno lavorato instancabilmente per mandare i loro figli nelle migliori scuole e hanno modellato la mia percezione del vero scopo dell'educazione: lasciare questo mondo un po 'meglio di come lo troviamo inizialmente. I loro sforzi sono stati ripagati quando sono entrato al MIT con una borsa di studio completa e mi sono laureato in economia. Ho testato il settore finanziario per un anno prima di decidere che l'ambizione della mia vita si basava altrove - avrei ottenuto un dottorato di ricerca. e diventare un professore.

Quindi il mio mondo si è capovolto. Ho incontrato un matematico di livello nazionale, che ha giocato ai videogiochi e ne è stato pagato, il che mi ha completamente affascinato. Ha aperto questo mondo completamente nuovo - videogiochi che vanno oltre l'intrattenimento. Videogiochi che si muovono, ispirano e insegnano. Voleva anche insegnare, ma su una scala più ampia di un'aula.

Alla fine ci sposammo e ci trasferimmo in California, dove fondammo LearnDistrict, una società che creava accesso all'istruzione attraverso i videogiochi. Attraverso tale iniziativa, abbiamo lanciato un campo estivo sperimentale di tre settimane per ragazze. Quello che abbiamo scoperto è che non solo le ragazze adoravano giocare, ma adoravano realizzarle. E Girls Make Games è stata fondata.

Per gentile concessione di PlayStation / Joseph Taraborrelli
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Laila con alcune delle partecipanti a Girls Make Games.

Per gentile concessione di PlayStation / Joseph Taraborrelli

Sfortunatamente, meno del 22% degli sviluppatori di videogiochi si identifica come donna secondo un rapporto del 2017. Qual è il problema? Abbiamo trovato un enorme divario informativo nel modo in cui le ragazze credevano che i giochi fossero realizzati e chi li aveva creati. Mi viene in mente un ricordo: anni fa al campo una delle ragazze chiese a una sviluppatrice in gita, 'Allora come hai fatto a convincere i tuoi genitori a permetterti di diventare uno sviluppatore di giochi'?

Questo è stato scioccante per me perché non avevo mai sentito un ragazzo porre questa domanda. Abbiamo sentito questo solo dalle ragazze. E sfortunatamente, questa non è stata l'unica volta.

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Molti credono che ci sia un solo ruolo primario nello sviluppo del gioco: la programmazione. Quando i nostri campeggiatori hanno scoperto che lo sviluppo del gioco prevedeva design, storytelling, arte, animazione e persino musica, i loro occhi si sono illuminati. Improvvisamente non è solo codifica, è un intero spettro di espressione creativa.

Girls Make Games ha attinto a un pool di talenti desiderosi di trovare la propria voce e il proprio percorso nei videogiochi. Prima della fine del primo campo, e-mail dopo e-mail iniziavano a venire dai genitori dicendo che la loro figlia tornava a casa e disse eccitata: 'Ho trovato la mia gente' e 'Grazie per aver reso mia figlia orgogliosa di chi è'. Non potevamo ignorare l'immenso bisogno del programma. Ho preso la decisione esecutiva di passare dagli altri progetti di LearnDistrict e dedicarmi a tempo pieno a Girls Make Games.

Cinque anni dopo, GMG ha insegnato a quasi 6.000 ragazze in 61 città in tutto il mondo.

Per gentile concessione di PlayStation / Joseph Taraborrelli
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Dal nostro lancio, circa 200 ragazze si riuniscono ogni anno nei campi estivi di GMG per realizzare il gioco dei loro sogni. Lavorano in gruppi da quattro a cinque con un mentore dedicato per creare tutti gli aspetti del loro gioco: design, arte, storia e programmazione. Alla fine del campo, cinque squadre provenienti da tutto il paese vengono scelte per volare nella Bay Area e presentare la loro partita a una giuria di giudici del settore. Il primo premio? La squadra vincitrice ottiene il suo gioco avviato, sviluppato professionalmente e pubblicato.

Nel corso degli anni, questi grandi vincitori hanno offerto una straordinaria varietà di stili e design. Il primo gioco è stato molto delicato e affascinante The Hole Story. C'è una damigella in pericolo, ma è una ragazza che salva la principessa. È una svolta femminista in un classico trope, con una spolverata di unicorni per un pizzico di fantasia.

Il nostro secondo gioco, killer, ha colto di sorpresa il pubblico e i giudici. Nel gioco, tua sorella viene uccisa e stai cercando l'assassino. Ma stai anche facendo battute: è una commedia oscura con un po 'di sangue. Sfidando gli stereotipi classici sulle ragazze, anno dopo anno il genere horror si colloca tra i primi tre più popolari al campo.

Vincitore del 2018, Segreti distrutti, è un ottimo esempio di come le ragazze adorano progettare giochi con uno scopo. Maltrattati stessi, i creatori di Segreti distrutti voleva creare un gioco che contribuisse a creare empatia sia per le vittime del bullismo, sia per il bullo. Il giocatore sperimenta in prima persona come le persone che incontriamo sono tutte umane, imperfette e 'combattono le proprie battaglie'.

Questa è solo la punta dell'iceberg dei giochi che i nostri campeggiatori hanno creato nel corso degli anni. Ogni anno ci aspettiamo di vedere un'esplosione di rosa, arcobaleni e unicorni. Lo vediamo, ma insieme a questi temi, le ragazze GMG hanno usato questo campo per affrontare questioni più gravi come il bullismo, la depressione, la morte e persino la guerra. Fanno alcuni dei progetti più originali e potenti là fuori.

Quando ho iniziato questo viaggio, volevo ispirare le persone e lasciare un segno nel mondo. Anni dopo ho capito che le ragazze di Girls Make Games hanno restituito il favore ispirando tutto ciò per cui lavoro. Sono orgoglioso di tutto ciò che questi giovani sviluppatori di giochi hanno abbracciato e affrontato e non vedo l'ora di vedere come le ragazze di tutto il mondo continueranno a rimodellare l'industria dei videogiochi. Insieme cambieremo il mondo, un pixel alla volta.

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