FFORA è una nuova linea di accessori funzionali e alla moda per gli utenti su sedia a rotelle

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Chiacchieriamo con la laureata Parsons e la fondatrice della FFORA Lucy Jones sul suo processo per la costruzione della sua società di debutto.

Di Sara Radin

30 luglio 2019
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Per gentile concessione di FFORA
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Una conversazione con un membro della famiglia più giovane che vive con una paralisi cerebrale ha scatenato qualcosa in Lucy Jones, una laureata Parsons, ora 27. 'Mi sono reso conto di non avergli mai chiesto se avesse qualche difficoltà con l'abbigliamento, o vestirsi, o l'accessibilità in generale', lei dice Teen Vogue. Sentiva di aver bisogno di fare qualcosa, quindi Jones ha trascorso un anno ascoltando e collaborando con la comunità dei disabili (compresi modelli e ex Teen Vogue la star della cover Jillian Mercado), e sta ora lanciando un marchio con tre accessori alla moda e funzionali che si adattano meglio alle persone disabili.



Con prodotti integrati nella vita degli utenti di sedie a rotelle manuali, FFORA punta a diventare un marchio di lifestyle accessibile progettato specificamente per la comunità dei disabili. 'Per troppo tempo, la comunità dei disabili ha dovuto reinventare o hackerare le proprie cose o l'ambiente a causa della mancanza di prodotti disponibili', afferma Jones. Spera che le persone si vedano meglio riflesse in questi prodotti e che il suo marchio continuerà la conversazione sulla necessità di progettazioni adattive più ponderate, funzionali ed eleganti.

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Originario del Galles, Regno Unito, Jones è venuto a New York nel 2011 per studiare design di moda alla Parsons School of Design. Il suo primo lavoro dopo la laurea è stato un 'innovatore sociale' con Eileen Fisher, in collaborazione con il CFDA. Aveva anche altri impegni, producendo lavori su commissione per il Museum of Art & Design, il Museum of Modern Art e il Museum FIT. Ora Jones sta applicando tutto ciò che ha imparato nell'ultimo decennio per lanciare il suo marchio di debutto, che spera sia l'inizio di qualcosa di molto più grande.

In onore del lancio di FFORA, Teen Vogue si è seduto con Jones per saperne di più sul suo processo di costruzione della sua azienda, sulla funzionalità dei suoi prodotti e su come la collaborazione con la comunità dei disabili fosse integrale e necessaria per svolgere questo importante lavoro.

Teen Vogue: Cosa ti ha spinto a lanciare questo progetto? Il concetto si collega in qualche modo alla tua vita personale?

Lucy Jones: Mentre ero uno studente di Parsons, un professore mi ha sfidato a 'progettare una soluzione che un giorno potrebbe cambiare il mondo', il che mi ha portato a iniziare a parlare con un membro della famiglia più giovane che ha una paralisi cerebrale, il che significa che ha una mobilità limitata lato del suo corpo. Mi sono reso conto che non gli avevo mai chiesto se avesse qualche difficoltà con i vestiti, con i vestiti o con l'accessibilità in generale. Molto rapidamente ho appreso che, in effetti, c'erano alcune cose che erano difficili per lui e mi ha aperto completamente gli occhi. Ciò mi ha sfidato a considerare meglio l'accessibilità delle mie creazioni e a raggiungere e ascoltare le storie degli altri. Ho trascorso un anno ascoltando un gruppo eterogeneo di individui che avevano tutti bisogni e desideri diversi. Abbastanza spesso progettiamo cose senza pensare a tutti i nostri clienti, e ho sentito che c'era bisogno di un marchio che rappresentasse il design con l'accessibilità al centro, quindi è nata FFORA.

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tv: Qual è la missione dietro il tuo marchio?

LJ: La missione di FFORA è progettare un mondo accessibile a tutti. È un obiettivo enorme, ma dobbiamo iniziare da qualche parte. Sappiamo che ci vorranno collaborazione, innovazione e pazienza per arrivarci. Per troppo tempo, la comunità della disabilità ha dovuto reinventare o hackerare le proprie cose o l'ambiente a causa della mancanza di prodotti disponibili. Crediamo che tutti meritino di vedersi riflessi nei prodotti che usano ogni giorno e spero che FFORA sosterrà il proseguimento di questa conversazione.

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tv: Puoi dirci di più su cosa c'è nella collezione? Come funzionano i pezzi?

LJ: Il cuore della linea di prodotti è il nostro sistema di attacco proprietario, che è un morsetto e un dock aperto che si fissa ai tubi inferiori di oltre 170 modelli di sedie a rotelle manuali. Questo dock è il blocco che contiene una serie di accessori FFORA aggiuntivi, tra cui il nostro portabicchieri e due borse a tracolla.

Le borse possono agganciarsi verticalmente o essere indossate sul corpo in orizzontale con la nostra tracolla. Ogni accessorio ha una controparte magnetica a forma di ciottolo incorporata nel design, che gli consente di scivolare nel dock e di mantenerlo in posizione. Posizionando gli effetti personali sui tubi delle loro sedie a rotelle, i nostri clienti hanno un facile accesso ai loro elementi essenziali; bevande, telefono, contanti, rossetto, chiavi e altro ancora, tutti prontamente disponibili, a portata di mano. Le borse hanno cerniere a doppio cursore con 'tiretti per il pollice', perfette per chi non ha abilità motorie. Le borse si aprono anche piatte come libri per una facile organizzazione.

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In precedenza, i nostri clienti si sedevano sui loro articoli, avevano oggetti sciolti in grembo o in borse sul retro delle sedie e fuori dalla vista. I nostri prodotti mettono in evidenza gli elementi essenziali e contemporaneamente consentono ai nostri clienti di essere il più liberi possibile. La collezione è disponibile in una varietà di colori, che invita le persone a costruire il proprio assortimento di prodotti nel modo che meglio esprime la propria identità e le proprie esigenze.

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tv: Qual è stato il tuo processo per costruire questo marchio? Quali sono state alcune sfide che hai incontrato come designer adattivo?

LJ: Anche la collaborazione e la cooperazione sono state fondamentali per la costruzione di FFORA. Abbiamo coinvolto persone con disabilità durante l'intero processo e ora abbiamo creato nuovi posti di lavoro appositamente per loro. Anche la creazione di prodotti all'interno di rigorosi parametri di progettazione è stata inizialmente una sfida, poiché le sedie a rotelle quotidiane attive sono realizzate su misura, come una tuta su misura, in base a corpi e esigenze specifici. Invece di pensare alle misure di braccia e gambe, abbiamo pensato a tubi, pali e ruote, che sono tutti parte integrante della forma e dell'espressione di sé. Insieme alla comunità, troviamo queste sfide incredibilmente corroboranti.

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tv: Cosa speri che la gente possa togliere dal vedere questi prodotti e acquistarli / indossarli?

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Spero che FFORA possa ampliare la mente delle persone e alzare il tiro nel dimostrare quanto possa essere inventiva una marca di moda e lifestyle. Spero che i nostri prodotti stimolino la creatività e motivino gli altri a saperne di più. Le nostre borse sono progettate principalmente per l'uso su sedie a rotelle, ma sono anche dotate di cinturini a tracolla, quindi possono essere utilizzate da persone che non hanno disabilità. Spero che le persone vedano FFORA e capiscano che progettando pensando alla disabilità, tutti ne trarranno beneficio.

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tv: Ci sono altri designer adattivi sul tuo radar in questo momento o designer a cui hai guardato quando hai creato questa collezione?

LJ: La designer svedese Louise Linderoth è assolutamente incredibile. Il suo lavoro non è solo stimolante, ma anche come utilizzatrice della sedia, sta sfidando le convenzioni tradizionali. Il team dietro Alleles Design crea bellissime copertine per protesi e Izzy Camilleri, con sede in Canada, è fantastico. Abbiamo sollevato lo sguardo ad alcuni sostenitori del settore della moda che stanno conducendo la conversazione e usando la loro influenza per parlare o evidenziare l'inclusione della disabilità, tra cui i modelli Bri Scalesse e Jillian Mercado, con i quali abbiamo anche lavorato.

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tv: Cosa pensi che l'industria della moda stia sbagliando nei confronti dei consumatori con disabilità? Come è possibile soddisfarli meglio attraverso i prodotti e i messaggi della campagna?

LJ: In passato, i marchi che hanno tentato di affrontare o affrontare problemi di disabilità si sono tradizionalmente sentiti non autentici. L'inclusione e la rappresentazione sono molto importanti, ma non dovrebbero sembrare una casella di controllo obbligatoria e il design dovrebbe riflettere ulteriormente l'investimento nella comunità che serve. La prima e più importante cosa è coinvolgere e invitare la comunità nelle discussioni di progettazione, ascoltare i feedback e incorporare i loro suggerimenti.