Il piano di giustizia ambientale di Elizabeth Warren è una risposta equa alla crisi climatica

Politica

In questo editoriale, direttore della strategia e delle partnership del Working Families Party, Nelini Stamp spiega perché crede nel piano di giustizia ambientale di Elizabeth Warren basato sulla storia personale e politica.

23 ottobre 2019
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Scott Eisen / Getty Images
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Nel 2017, ho visto con rabbia l'uragano Maria devastare Puerto Rico. La mia famiglia è diventata una delle centinaia di migliaia di persone senza energia o acqua pulita per mesi. Non sono riuscito a raggiungere alcuni membri della famiglia per settimane e ho dovuto chiedere agli amici di guidare attraverso l'isola per assicurarsi che stessero bene.

La mia rabbia crebbe solo quando l'amministrazione Trump e il Congresso controllato dal GOP trattennero e rimandarono il sollievo per la mia famiglia e per i milioni di portoricani sofferenti. Migliaia di persone sono morte perché il nostro governo non ha agito rapidamente.



La negligenza di Trump ha suscitato indignazione a Puerto Rico e nelle comunità emarginate in tutto il paese, ma non mi ha sorpreso. A Flint, nel Michigan, le autorità locali hanno ignorato la crisi idrica per mesi. È evidente per me perché la maggior parte delle vittime non era ricca e bianca. In 'Cancer Alley', in Louisiana, le industrie petrolchimiche hanno smaltito rifiuti senza tener conto della maggioranza dei neri e della popolazione povera da decenni, risultando in una 'città del cancro' con un rischio di cancro 50 volte la media nazionale. I neri americani hanno quasi tre volte più probabilità di morire di asma di qualsiasi altro gruppo, che può essere esacerbato dall'inquinamento atmosferico. Proprio questa settimana, la Federazione dei nativi dell'Alaska ha dichiarato lo stato di emergenza sui cambiamenti climatici. Record di inverni caldi nello stato stanno interrompendo la caccia e la pesca tradizionali e persino rendendo il ghiaccio poco sicuro da attraversare.

Potrei andare avanti all'infinito. Ma il punto è semplice: mentre l'America mainstream ha iniziato solo recentemente a comprendere l'urgenza della crisi climatica, l'ingiustizia ambientale è dilagante da decenni. Il disastro climatico è già alle porte e la gente nera e marrone in questo paese ne ha sopportato il peso per generazioni.

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Proprio come le persone di colore sono state le prime vittime dell'imminente crisi climatica, siamo stati simultaneamente esclusi dalle grandi leghe della difesa ambientale. La Green Diversity Initiative, che segue la diversità delle organizzazioni ambientaliste, ha scoperto nel 2014 che le persone di colore costituiscono il 12,4% del personale delle ONG, il 15,5% del personale delle agenzie governative e il 12% del personale delle fondazioni; l'organizzazione ha affermato all'inizio di quest'anno che i nuovi dati indicano che le basi e le ONG sono diventate più bianche nel 2018 rispetto al 2017. Il più grande movimento per la giustizia razziale di questo secolo, il Movimento per le vite nere, ha funzionato in gran parte separatamente dall'attivismo tradizionale sul cambiamento climatico, come base l'attivismo fa spesso con le organizzazioni no profit tradizionali.

Ma i tempi stanno cambiando. I giovani di oggi - le persone che guidano l'attivista si gonfiano attorno alla crisi climatica - riconoscono l'intersezionalità del clima e della giustizia razziale. In discorsi scolastici ormai onnipresenti, parlano dei modi in cui il nostro governo federale ha danneggiato le comunità nere concentrando discariche e rifiuti pericolosi nelle loro strade. Sollevano voci indigene per insegnarci come trattare la terra. E l'86% di loro sa che l'attività umana sta guidando la crisi.

Elizabeth Warren sta prestando attenzione, e lo dimostra nel piano di giustizia ambientale che ha pubblicato questa settimana. Il suo piano è stato informato dai 17 Principi di giustizia ambientale, un quadro basato sull'equità scritto da attivisti di colore nel 1991 che nessuna amministrazione presidenziale ha finora agito.

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Non più. Warren centra le comunità emarginate ancora e ancora nel suo piano. Ha un piano per migliorare il modo in cui l'EPA identifica le comunità in cui vi sono notevoli disparità sanitarie o che sono vulnerabili al disastro climatico. Chiede un New Deal verde che creerà posti di lavoro sani e sicuri per la classe lavoratrice. E promette di estinguere l'impatto di Big Oil, che ha già creato i rifugiati climatici, e invece investe in energie rinnovabili e ripulisce le nostre forniture di aria e acqua.

L'avidità che ha creato la nostra attuale crisi climatica si intreccia indissolubilmente con le strutture di razzismo e classismo in questo paese. Abbiamo bisogno di un presidente che riconoscerà le profonde cicatrici dell'ingiustizia climatica che attraversano tutti gli angoli di questa terra. Warren non solo li riconosce, ma ha un piano per guarirli.

I poteri che si trovano in questo paese hanno deluso persone di colore e famiglie che lavorano da decenni. È tempo per un presidente che concentra le nostre voci nella lotta che sta alla base di tante altre lotte: la lotta per la giustizia ambientale.

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