L'artista Monica Hernandez sulla sua arte, educazione ed esplorazione dei tabù nelle comunità di Latinx

Cultura

La stella nascente dell'arte è nota per aver esaminato la paura radicata dietro i concetti di sesso, religione, mestruazioni e altro ancora.



Di Kiara Ventura

23 agosto 2019
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Teen Vogue sta mettendo in evidenza il lavoro degli artisti visivi attraverso profili intimi sulle loro esperienze, carriera e muse con la nostra nuova rubrica, Art School. Ogni mese la fondatrice di Artsy Window, Kiara Ventura, conduce la discussione centrando gli artisti del colore e raccontando le loro storie attraverso uno sguardo informato.



Quando incontrai per la prima volta Monica Hernandez, stava abbandonando i suoi dipinti alti sei piedi alla mia mostra, intitolata 'Per noi', nel Bronx. Ero nervoso. Prima di allora, la stavo seguendo su Instagram meravigliata di quanto fosse autentica quando presentava apertamente la sua arte e parlava di argomenti considerati tabù, come i peli del corpo e la salute mentale. Ho visto me stesso e l'ambiente in cui sono cresciuto nei suoi dipinti ed era raro per una giovane ragazza del Bronx domenicano come me. Un anno dopo, apprezzo ancora di più il suo lavoro poiché sta rompendo i canoni storici dell'arte tradizionale con ritratti di donne nude di colore che condividono spazi domestici.



All'età di 23 anni, Monica ha già realizzato la sua prima mostra personale in una galleria del centro di New York, ha collaborato con grandi marchi come Bally e VSCO, ha partecipato a una residenza per artisti e ha mostrato il suo lavoro al MoCADA in meno di due anni di finire il suo BFA. Ma quando le viene chiesto quale sia stato il suo più grande successo finora, si riduce a una risposta molto semplice. 'Terminare la scuola, trasferirsi in uno studio e trasferirsi dalla casa dei miei genitori', racconta Monica Teen Vogue sui suoi recenti passi mentre si rilassa sul divano del suo studio d'arte. 'Avere uno spazio sicuro per creare e poter garantire che per me è un grosso problema per me'.

Hernandez è nato nella Repubblica Dominicana e si è trasferito nel Bronx all'età di sei anni. Sua madre lavorava in un ufficio e suo padre in una fabbrica. Successivamente, la sua infanzia è stata definita imparando l'inglese insieme alla sua famiglia e ascoltando il rumore delle strade di New York in uno stretto appartamento con una camera da letto che ospitava i suoi genitori e due fratelli. Esperienze come questa in seguito la portarono ad essere incuriosita dal concetto di spazio nei suoi dipinti. 'Sono davvero affascinato dal modo in cui lo spazio è in relazione con la psicologia di una persona, da come sono strutturate le stanze, da come queste scatole iniziano a influenzarti, ma anche come, nel mio caso, ne trarremo il massimo vantaggio', afferma. 'Ogni stanza è un palcoscenico e un'ambientazione per lo sviluppo di una storia'.



All'avvicinarsi del liceo, Hernandez ha fatto i conti con il suo amore per l'arte, ma non ha ricevuto sostegno a casa. Ha frequentato un liceo scientifico dopo essere stata scoraggiata ad iscriversi a una scuola d'arte. Allo stesso tempo, stava attraversando la depressione e avvertiva un profondo senso di colpa che derivava dalla sua mentalità liberale nei confronti dell'arte, della religione, del suo corpo e della sessualità che era considerata inaccettabile in una famiglia domenicana tradizionale. Vivendo ancora a casa, ha presto frequentato il Hunter College, dove era una maggiore arte. Due anni dopo era sul punto di abbandonare, ma le lezioni di arte la differivano dal seguire quella strada. Con i professori che parlano del suo lavoro e altri che sostengono fortemente il suo talento per la pittura, ha presto accettato pienamente di essere un'artista con un potenziale e ha iniziato il suo BFA. 'Stavo combattendo la sindrome di impostore e ho deciso di fidarmi di me stesso. Ed è allora che le cose hanno iniziato a svolgersi '.

robe réplique balmain

Prima di realizzare opere d'arte si chiedeva: 'Quali sono le cose di cui non mi sono mai sentito a mio agio a parlare'? Lei avrebbe risposto con un dipinto.

I dipinti di Monica parlano dei tabù sulla sua identità e sul corpo di donna caraibica che cresce - la paura radicata dietro i concetti di sesso, religione, peli del corpo, mestruazioni, acne e innocenza. I suoi soggetti sono principalmente donne di colore che si rilassano negli spazi domestici di solito nudi, una pugnalata sfumata allo sguardo bianco maschile nella storia dell'arte che crea dipinti e sculture di donne nude. Qui, Hernandez prende il pieno controllo delle sue immagini, mostrando la complessità e il modo dinamico in cui esistono le donne di colore.



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'Il mio lavoro è intrinsecamente di presentazione. Un dipinto è una superficie che sporge da un muro. È pensato per essere visto. E nei media le donne di colore non erano pensate per essere viste. Siamo lo scheletro della moda e della cultura. Crescere i figli delle persone e pulire le case delle persone. Siamo lavoratori silenziosi. Il mio lavoro non è fatto semplicemente per dare potere alle donne di colore. È più che altro una questione di cosa significhi anche essere me e riflettere sulle mie esperienze ”, menziona mentre sorseggia il suo caffè freddo. 'Nella storia dell'arte, apprendiamo di artisti maschi bianchi che realizzano dipinti con donne nude come soggetti. Voglio capovolgerlo '.

'I Want a House' olio su tela 48 x 72 in (2018)

Per gentile concessione di Monica Hernandez

Il suo studio d'arte di Brooklyn riflette le ambientazioni dei suoi dipinti: complesse, silenziose, disordinate, accoglienti e colorate. Umanizzando i suoi soggetti, dipinge le figure che si rilassano comodamente nella loro casa, tenendosi reciprocamente, avendo macchie periodiche sulle loro mutandine, sedendosi sul water mentre scorre sul loro iPhone, radendosi le gambe, pregando, guardando in bianco nello spazio e persino facendo atti strani come mangiare una pianta dal suo vaso. Guardando questo regno immaginato, l'occhio dello spettatore è costantemente intrattenuto con movimento e accenni inspiegabili di una narrazione complessa che porta la mente a vagare.

Hernandez sottolinea che è in un momento di transizione. Nel dicembre 2017 si è laureata in Belle Arti. A settembre 2018, ha lasciato il suo lavoro di barista nel centro città e da allora si è concentrata sulla pittura e sulla modellistica. Le sue preoccupazioni settimanali possono andare dalla negoziazione di accordi alla navigazione autonoma attraverso il mondo dell'arte e prendere decisioni su dove posizionare e valutare il suo lavoro. All'inizio di questa estate, si è trasferita fuori dalla casa dei suoi genitori per la prima volta e si è trasferita in un appartamento con un compagno di stanza. Quando non sta dipingendo, si esprime attraverso l'abbigliamento, lunghe didascalie sotto i post di Instagram, fotografie di autoritratto e quando si sente bloccata - danza.

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'Ballare è un linguaggio che si basa sulla sensazione. Permette alla mia mente di rimanere senza parole per un po ', dice. 'Ho intenzione di iniziare a tradurre la libertà nel mio lavoro. Ho lavorato per la libertà nella mia vita per quello che sembra davvero da molto tempo e ora sto davvero iniziando a vedere i risultati. Voglio incanalare la libertà nel mio lavoro in un modo che sembra autentico e non mi sembra di rivoltare le stesse vecchie pietre solo per fare un lavoro che sia profondo e significativo perché fa male. Il mio cervello ha rallentato in modo strano perché non agito più costantemente dalla paura e dall'ansia '.

In questo periodo di transizione, afferma di aver trovato più conforto nell'andare, uscire con gli amici e relazionarsi con le persone. Con questo in mente, avevo una domanda ardente da porre a Monica: E se dovessi portare fuori i personaggi nei tuoi quadri? Dal momento che sono sempre tutti raffigurati all'interno di una casa. Hernandez risponde freneticamente: 'Oh no no no! Non sono pronto a eliminarli '. Fa una pausa, 'Ma forse potrebbero avere un'estate calda per ragazze. Vediamo'.