Akwaeke Emezi su 'Pet' e su Making a Better World per il loro protagonista, una ragazza trans nera chiamata Jam

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'Questo è il tipo di futuro in cui può essere amata da qualcuno che, forse, in una vita peggiore e diversa, avrebbe cercato di farle del male'.

Di Gabe Bergado

13 settembre 2019
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Foto di Beowulf Sheehan
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'Come si salva il mondo dai mostri se nessuno ammetterà che esistono'?



Questa è una delle domande centrali di Animale domestico, il primo romanzo di YA di Akwaeke Emezi, che ha ottenuto importanti riconoscimenti per il loro romanzo di debutto d'acqua dolce. La loro prima incursione in YA si svolge nella città utopica di Lucille in un momento in cui non ci sono mostri - almeno, questo è ciò che gli adulti continuano a dire ai giovani. Jam, la protagonista del libro, inizia a mettere in discussione ciò che le è stato insegnato dopo che una creatura di nome Pet emerge da un dipinto e avverte di un mostro che mette in pericolo la sua amica Redenzione.

'Il primo passo per creare un nuovo mondo è che devi essere in grado di immaginarlo. Penso che a volte sia qui che entrano i narratori ', racconta Akwaeke Teen Vogue. 'Alcune persone potrebbero avere difficoltà a immaginare un mondo in cui i bambini trans neri sono al sicuro, dove non c'è polizia, dove non ci sono prigioni. Quindi i libri ti aiutano in qualche modo. O Animale domestico, in questo caso, può aiutare a creare quella finestra di possibilità. Se riesci a immaginarlo, questo è il primo passo per realizzarlo '.

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Teen Vogue recentemente ha chiacchierato con Akwaeke della loro ispirazione dietro Animale domestico, dando vita a un protagonista che è una giovane ragazza trans nera e altro ancora. Spoiler di seguito.

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Teen Vogue: Dopo il successo di d'acqua dolce, con cosa volevi ottenere Animale domestico?

carenze Akwaeke: Chris Meyers, che gestisce l'impronta di Make Me a World, mi ha dato un paio di linee guida perché ha 25 anni di esperienza nella scrittura per bambini, e io no. Disse: 'Scrivi un libro che ti sarebbe piaciuto leggere quando eri giovane, come quando eri adolescente'. Ho scoperto che si tratta di una linea guida davvero utile e stavo pensando, beh, com'è essere un giovane al giorno d'oggi? Sono cresciuto in Nigeria principalmente sotto una dittatura militare, molto diversa dall'essere qui. Ma una delle cose che mi è piaciuta di crescere a casa è che tutti sono molto palesi riguardo a ciò che sta accadendo. Come quando il governo sta cercando di ucciderti, il governo sta cercando di ucciderti.

Animale domestico, finora, è il mio libro più americano, ambientato in America, parla dell'America. Qui, le persone non stanno davvero riconoscendo ciò che stava accadendo intorno a noi, non stanno davvero guardando direttamente le cose. Quindi volevo raccontare una storia in cui un giovane si trova nel mezzo di questo, essendo sfidato a guardare direttamente un problema senza il supporto delle altre persone che la circondano e come giovane, come affrontare il problema se no un altro lo guarderà.

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tv: Quando stavi costruendo l'amicizia di Jam e Redemption, come hai voluto ritrarre quella connessione?

AE: Volevo che avessero un'amicizia super salutare. In termini di mondo che è stato costruito, che era più futuristico, quindi in realtà non è come è il mondo oggi. (Persone come Jam e Redemption) esistono ora, ma il mondo in cui vivono è diverso. Con Jam, che aspetto ha una ragazza trans nera di avere un'amicizia davvero sana e protettiva con un ragazzo cis nero. E sto solo realizzando che nessuno mi ha mai chiesto della loro amicizia prima d'ora, e in un certo senso li ho messi insieme perché si sentivano bene, ma solo guardando in giro ciò che sta accadendo nel mondo oggi, è come, le persone principali che stanno uccidendo donne trans nere sono uomini cis neri. Non stavo cercando di fare una dichiarazione con la loro amicizia in quel modo, ma proprio quando hai fatto quella domanda, sto guardando indietro e sto solo dicendo, oh, questo è un futuro sano. Questo è il tipo di futuro in cui può essere amata da qualcuno che, forse, in una vita peggiore e diversa, avrebbe cercato di farle del male. Volevo anche scrivere un libro che non parlava delle persone trans nere che morivano, perché sento che è così tanto quando le persone prestano attenzione alle donne trans nere. Ero tipo, lasciami dare a Jam una vita in cui non è nemmeno un rischio per lei. Un mondo migliore.

tv: Cosa ti ha fatto venir voglia di giocare con tutti questi temi religiosi?

AE: Sono stato cresciuto cattolico come f * ck. La famiglia di mia madre è talmente cattolica che mia madre ha zie che sono suore carmelitane, ancora oggi. Ho considerato di essere una suora quando ero piccola, e poi mi hanno detto che non potevo indossare lo smalto per unghie, ed ero come whoa, sei andato troppo lontano. Tipo, sposato con Gesù? Freddo. Niente smalto per unghie? Siete tutti selvaggi. Ma il fratello di mia nonna fu il primo prete marrone in Malesia e poi divenne il primo vescovo marrone. Non sono più cattolico, ma ce ne sono così tanti con cui sono cresciuto ed ero molto interessato alla mitologia in generale. Ero il bambino che stava leggendo l'enciclopedia al liceo perché volevo capire come ogni singolo dio greco fosse collegato a tutti gli altri. Ero tipo, avete tutti alcuni dei migliori drammi di cui abbia mai letto!

tv: Come hai creato il mondo di Lucille?

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AE: Lucille come città era basata su tutte quelle città che Toni Morrison scriveva nei suoi libri, dove hai una città che è come un piccolo mondo a sé stante. Quindi quando stavo scrivendo questo, come oh, lasciami scrivere questa città nera che è solo il suo mondo e mettere tutti lì dentro. La famiglia di Redemption è nera americana, la famiglia di Jam è dell'Africa occidentale e delle Indie occidentali, (così avete) tutti gli africani continentali e diasporici che vivono insieme in una piccola città quasi utopica.

tv: L'animale domestico è descritto come una creatura con le corna di un ariete, piume metalliche e artigli di metallo. Da cosa ti sei ispirato quando hai creato Pet?

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AE: L'animale domestico è in realtà un angelo. Non è rivelato fino alla fine del libro ed è un po 'come uno dei colpi di scena. Le immagini religiose introdotte abbastanza presto nel libro lo stanno davvero segnalando. C'è questa idea che gli angeli siano persone vestite di bianco con aloni e ali bianche. Quindi se leggi la Bibbia e gli angeli sono descritti come avere ali piene di occhi e teste multiple in fiamme. Sono cose davvero terrificanti da guardare. Non sono affatto ciò che gli umani hanno in qualche modo immaginato di essere. Quindi quello era uno dei temi del libro, per così dire, che aspetto aveva un angelo, che aspetto aveva un mostro. E in qualche modo capovolgili e capovolgili.

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